Lost in transition: O autista emergente

Tarantino lançou o seu penúltimo filme recentemente. Mas este bem que podia ser o seu próximo. Tem todo um conjunto de ingredientes capaz de criar uma longa metragem marcante. De cada vez que se fala em mudança ou transição há clientes meus autistas que usam a metáfora de serem empurrados do comboio em andamento. Pouca terra, pouca terra, pouca terra...

transição (n.) movimento, passagem ou mudança de uma posição, estado, estágio, assunto, conceito etc. para outro; mudança.


Parece fácil, certo? Algo a que nos habituámos ao longo da vida - mudar. Mas não o é! Mudar acarreta sairmos de uma forma habitual, conhecida, normalmente estável para algo desconhecido, imprevisível.


"- Cada vez que me falam em mudanças penso que me estão a empurrar de um comboio em andamento!", dizem alguns clientes meus. E não é apenas isso que os preocupa. A própria viagem já por si é acidentada. Se alguém já andou no Intercidades em pleno julho de Lisboa ao Porto terá uma noção aproximada do que eles se referem. "-Cada vez que olho pela janela tudo me parece estranho!", continuam. "-As coisas lá fora parecem em andamento mas eu sei que estão paradas!". "-Mas em pequeno e até bem tarde pensei que as coisas se moviam e eu é que não dava conta disso!". "-A minha vida parece tal e qual, um percurso acidentado e que numa boa parte das vezes não percebo se as coisas estão paradas ou a avançar!".


A transição para a idade adulta foi recentemente reconhecida como um período distinto do desenvolvimento, uma fase com um carácter mutável, fluído e transicional. Pressupõe-se que não se trata de uma adolescência tardia nem uma idade adulta jovem, surgindo os conceitos de adulto novato ou adulto emergente.


Têm sido definidas tarefas de desenvolvimento essenciais para a sua vivência (por exemplo, a separação da família de origem ou a constituição de uma relação de casal) que são geralmente operacionalizadas através dos chamados marcos de transição (acabar os estudos, trabalhar a tempo inteiro, sair de casa dos pais, coabitar/casar e ter filhos). Curioso pensar nestas tarefas e como elas parecem estar em grande medida distantes de muitos autistas adultos. É como se afirmássemos que não apresentam condições para ser adultos e estão "condenados" a serem crianças e jovens para todo o sempre.


Transição parece um definição simples, mas à medida que os alunos com Perturbação do Espectro do Autismo (PEA) atingem a adolescência e entram na fase de transição de seus estudos, há uma palavra muito importante nessa definição que geralmente é ignorada: "Para". Para o que eles estão em transição? O destino da transição não é tão simples quanto um único ponto num mapa. Uma rápida pesquisa na internet sobre a transição para estudantes com dificuldades intelectuais e do desenvolvimento traz uma infinidade de destinos: 1) para o Ensino Superior, 2) mercado de trabalho; 3) vida independente; 4) etc.


A prática clínica também leva a uma quantidade impressionante de informações que muda diariamente, complicando ainda mais a definição de Para. Quais são os melhores recursos de "ir para"? Como determinar melhor a eficácia de vários programas e provedores de serviços? É crucial aprender a eliminar "ervas daninhas" através do marketing emocional e provocativo, além de analisar os resultados.

A preparação é fundamental para qualquer plano, de transição ou não. O senso comum diz-nos que não pode planear um percurso, a menos que este tenha um destino. Como é que os pais e os prestadores de cuidados podem definir melhor o destino quando o desenvolvimento dos alunos são imprevisíveis nos próximos três meses, e mais ainda nos próximos três anos? O processo de planeamento de transição costuma ser uma mudança de paradigma para pais e alunos. De repente, toda a energia e esperança dos anos anteriores dedicadas à obtenção de ganhos académicos e à exibição de melhores resultados nos testes agora devem se concentrar no que acontece quando os testes não são mais um preditor suficiente de objectivos. É hora de começar a encontrar respostas para essas perguntas que estão à espreita na esquina e que têm sido um pouco difíceis de fazer, muito menos respostas. Ele será capaz de viver de forma independente? Ela vai para a faculdade? Quanto tempo durará e qual a implicação financeira? Ela será capaz de ganhar a vida? Quais os serviços de suporte que estão disponíveis quando ele entra na idade adulta? De várias maneiras, é como receber um diagnóstico novamente. Embora o diagnóstico possa permanecer o mesmo, o plano do jogo muda significativamente.

Os pais deparam-se com algum dilema de transição ou outro. Os pais costumam pensar que, quando o filho sai para a faculdade, o trabalho está terminado. No entanto, como já se percebeu: quanto maiores as crianças, maiores os problemas. Famílias em todos os lugares são frequentemente confrontadas com um inesperado plano de 5 anos para a faculdade. Sem mencionar o efeito bumerangue das crianças que deixam o ninho, apenas para retornar por causa de um infeliz balanço económico. É uma suposição segura de que todos os pais enfrentam os anos de transição de seus filhos com certa ansiedade, independentemente das capacidades ou limitações dos filhos. Mas quando as necessidades financeiras provavelmente se estenderem além do futuro imediato, como no caso do aluno com PEA, é essencial fazer um plano para a alocação de fundos.


Um erro crucial que cometemos durante os anos de transição é duplo: o planeamento não começa cedo o suficiente e a generalização do que o aluno está aprendendo na escola não é feita em casa ou na comunidade. É crucial que os alunos aprendam habilidades de autogestão, se quiserem ter uma vida independente. Mas também é importante que o aluno seja capaz de responder a perguntas como "O que é difícil para ti?" E "O que te pode ajudar?".

ev · o · lu · ção (n.) Um processo gradual em que algo muda para uma forma diferente e geralmente mais complexa ou melhor.

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