Conversa de raparigas

Confesso que o título não é o mais simpático, e para alguns pode dar a ideia de reforçar papeis de género. Mas não é o caso. As raparigas com uma Perturbação do Espectro do Autismo (PEA) são cronicamente subdiagnosticadas em comparação com os rapazes. E uma das explicações possíveis para este enviesamento pode ser devido a diferenças sexuais mal compreendidas numa variedade de domínios, incluindo o interesse social e a motivação. A maioria das pessoas com PEA adquirem a língua falada, mas no entanto, não deixam de enfrentar uma variedade de desafios em se sentirem encaixados em sociedade. As raparigas são diagnosticados menos frequentemente com PEA do que rapazes mesmo quando eles têm um perfil de funcionamento e severidade dos sintomas semelhante, que pode ser devido ao mínimo diferenças sexuais compreendidas na forma como a PEA se expressa. A falha em entender as formas em que as raparigas autistas se apresentam de forma semelhante (ou diferente) dos rapazes autistas provavelmente contribui para um subdiagnóstico sistemático e a perca de oportunidades para apoiar as raparigas e mulheres autistas. Atendendo a que a linguagem é uma janela para compreender a mente do ser humano, a análise mais aprofundada do uso da linguagem nesta população poderia lançar luz sobre como as crianças e adolescentes no espectro do autismo percebem o mundo. Em particular, a observação das palavras produzidas durante as conversas naturais podem reflectir diferenças individuais no fenótipo social para rapazes e raparigas com PEA. Por sua vez, a motivação para interagir socialmente tem sido argumentado como sendo um déficit central no autismo, mas a investigação nesta área nem sempre produz resultados consistentes – talvez devido a heterogeneidade não medida nas amostras dos estudo. E uma importante fonte de heterogeneidade na investigação da motivação social pode decorrer do facto das raparigas e mulheres autistas, terem uma maior propensão para demonstrar uma motivação social aprimorada em relação aos rapazes autistas. Ao analisar a linguagem, os investigadores têm-se focado em palavras de conteúdo semanticamente ricas, como substantivos e verbos. As palavras de função, incluindo pronomes, artigos, preposições, conjunções e verbos auxiliares, são muitas vezes negligenciadas ou descartadas a partir de análises lexicais. Por exemplo, os pronomes pessoais também revelam informações sobre os estados mentais e personalidade das pessoas, sugerindo que o uso de pronomes pode ser informativo para entender as pessoas com condições psiquiátrica e neurodesenvolvimentais. Por exemplo, estudantes universitários com depressão actual ou no passado usam mais pronomes singulares na primeira pessoa em ensaios escritos do que estudantes que nunca estiveram deprimidos. Um conjunto significativo de pesquisas sugere que pessoas com PEA usam pronomes pessoais de forma diferente dos participantes de controle correspondentes sem PEA ou com outras condições particularmente em idades mais jovens. Por exemplo, as crianças com PEA parecem produzir menos pronomes de primeira e segunda pessoa ('eu' e 'você') do que grupos de comparação com dificuldades intelectual e desenvolvimental e com um desenvolvimento típico. Em vez de usar pronomes, as crianças parecem mais propensas do que os participantes do grupo de controle não autistas a usar substantivos adequados para se referir aos investigadores e a si mesmos. Outros estudos que sugerem uma conexão entre comprometimento social e uso de pronome sugerem que as diferenças no uso de pronomes pessoais podem ser uma métrica objectiva para avaliar fenótipos sociais em crianças com PEA. Eles descobriram que pessoas com PEA e produção limitada de pronomes na terceira pessoa olhavam menos para os investigadores, e os participantes autistas que diziam "nós" mais frequentemente eram classificados mais alto na conectividade interpessoal. Esses resultados sugerem uma potencial ligação entre o uso do pronome e o comportamento social na PEA, de tal forma que padrões subtis de comunicação verbal – capturados por pronomes na primeira pessoa e terceira pessoa, possam servir como marcadores objectivos do fenótipo social.


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