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Eu tenho dois amores...

Eu tenho dois amores, em nada são iguais!, canta Marco Paulo numa das suas músicas. Mas hoje vou falar-vos de uma música um pouco diferente. Mais precisamente de viver com Perturbação Bipolar dentro do Espectro do Autismo.


A Perturbação do Espectro do Autismo (PEA) é um grupo heterogéneo de condições do neurodesenvolvimento que pode afectar até 2,6% da população. A maioria destas pessoas terá pelo menos uma outra perturbação psiquiátrica associada, e geralmente é diagnosticada com atraso ou não reconhecida.


A prevalência da Perturbação Bipolar (PB) na PEA é estimada entre 5% a 8%. A avaliação da comorbilidade de PEA e PB torna-se mais complexa tanto pelas limitações diagnosticas resultantes da especificidade de ambas as condições, quanto pela possibilidade de ambas ocorrerem em simultâneo. Ambos os tipos de condições persistem desde a infância até a idade adulta. Entretanto, a sua expressão varia de acordo com a idade das pessoas. No caso de pessoas adultas, a PEA muitas vezes não é diagnosticada adequadamente por um longo tempo, o que resulta de diferenças na gravidade dos sintomas, bem como de sua interpretação errónea. Além disso, a heterogeneidade das condições incluídas neste espectro é um desafio diagnóstico mesmo para um profissional de saúde experiente.


Devido ao facto das pessoas autistas poderem apresentar dificuldades em descrever os seus estados emocionais, as informações clínicas sobre a sua condição de saúde muitas vezes são derivadas de familiares ou da observação comportamental num ambiente social. Além disso, os sintomas típicos de PEA podem mascarar ou distorcer as manifestações psicopatológicas de outras condições e, assim, dificultar o seu diagnóstico. Por exemplo, tem-se demonstrado que as pessoas autistas são extremamente sensíveis a pequenas mudanças ambientais e muitas vezes respondem a elas por mudanças repentinas de humor. Esse tipo de flutuação no estado emocional da pessoa pode imitar ou mascarar a Perturbação Bipolar. Devido à dificuldade em modular e controlar o estado de excitação, qualquer mudança na rotina ou uma nova situação social pode tornar-se um factor que provoca uma série de sintomas como: irritação, hiper-reactividade emocional, agitação psicomotora e insónia, que são facilmente mal interpretados como um episódio afectivo.


Mas ainda assim, como é que podemos perceber se a situação se trata de uma Perturbação do Espectro do Autismo, uma Perturbação Bipolar ou de ambas. Até porque no caso de ser uma situação conjunta de PEA e PB, a situação apresenta algumas características diferentes de quando as condições são apresentadas individualmente. Confuso, certo? Compreensível, e também por isso é que as pessoas devem recorrer aos profissionais de saúde especializados para poderem receber uma melhor compreensão do que se passa. E além disso, também chamo a atenção para o risco que as auto-avaliações poderão trazer para algumas pessoas que se encontram nestas e noutras situações. Em que os próprios instrumentos de rastreio não substituem a avaliação clínica.


Os sintomas de um episódio maníaco incluem: 1. sentir-se invulgarmente feliz, animado; 2. com um aumento da energia e agitação; 3. sentimento aumentado de auto-estima; 4. distúrbios do sono; 5. sentir-se facilmente distraída. Enquanto que os sintomas de um episódio depressivo incluem: 1. agir ou sentir-se em baixo ou deprimido, triste ou sem esperança; 2. perda de interesse em actividades normais; 3. mudanças repentinas e dramáticas no apetite; 4. perda de peso ou ganho de peso inesperado; 5. fadiga, perda de energia, e sono frequente; 6. incapacidade de se concentrar.


Muitos de vocês já conhecem as características presentes numa pessoa autista. Ainda assim recordo a grande heterogeneidade que devemos esperar de observar no autismo.


Mas então, como reconhecer a mania em alguém que tem autismo? Se acha que você ou alguém podem ter Perturbação Bipolar e Perturbação do Espectro do Autismo, é importante entender como as condições aparecem juntas. Os sintomas de PB em comorbilidade com PEA são diferentes do que se qualquer uma das condições ocorresse individualmente. A depressão é muitas vezes óbvia e fácil de identificar. Mas a mania é menos clara. É por isso que reconhecer mania em alguém que tem autismo pode ser difícil. Se os comportamentos têm sido uma constante desde que os sintomas associados ao autismo apareceram, provavelmente não é mania. No entanto, se notou uma mudança repentina ou mudança, estes comportamentos podem ser o resultado de mania.


A Lurdes (nome fictício) agendou uma primeira consulta para poder fazer uma avaliação de despiste de Perturbação do Espectro do Autismo. Já tem um diagnóstico de Perturbação Bipolar desde os 20 anos. No entanto, ultimamente tem lido mais informação acerca do espectro do autismo e sentiu que muitas das suas características também poderiam ter uma outra explicação.


Quando acordo de manhã, independentemente do meu humor, há uma certa quantidade de energia que desloco mentalmente para diferentes tarefas do dia, refere Lurdes. Nesse ponto, se estou com muita energia, a vida é óptima e posso fazer o que quiser. Se acordo com pouca energia, no entanto, fico com uma sensação de letargia que me consome, e o meu cérebro fica em um estado nebuloso e para e reinicia aleatoriamente, fazendo-me constantemente perder a minha linha de pensamento, continua.


Tenho sentido esses altos e baixos há anos - provavelmente desde o meu segundo ano da faculdade de direito. Foi estranhamente gradual. Eu tinha esses longos períodos depressivos, e então, de repente, ficava super feliz, super enérgica. Eu não percebi na altura, mas isso estava a afectar mais do que minha vida social. Impactou a forma como eu processava as informações, até mesmo a forma como abordava os meus trabalhos académicos.


Não consigo processar informações tão rapidamente como antes. Durante os meus períodos depressivos, as minhas reacções diminuem e a minha motivação está no zero, praticamente como os sintomas usuais de depressão. Quando isso acontece, torna-se importante para mim descobrir exactamente quais as tarefas que precisam de ser priorizadas, para que eu possa alocar a energia de acordo com as necessidades. Na faculdade, durante as minhas fases maníacas, não tive absolutamente nenhum problema em conseguir estar em várias situações sociais, desde que estivesse energizada. Na verdade, eu fazia planos inesperados e era conhecida por ser bastante extrovertida, mas quando os episódios depressivos chegavam, eu desaparecia completamente durante dias.


A minha condição também afectou a forma como conseguia fazer os meus exames. Embora eu conhecesse bem os conteúdos do meu curso, ou não fui capaz de colocar meus pensamentos juntos de forma coerente o suficiente para ser capaz de fornecer respostas adequadas, ou eu não sabia o que escrever porque o meu cérebro parecia tão lento que simplesmente não conseguia lembrar-me de nada. E, é claro, isso afectou as minhas notas.


Eu também fico muito irritada as durante minhas fases maníacas. Toda a energia que de repente tenho parece vir de um espaço muito negativo. Mas fisicamente, sou mais produtiva porque estou mais activada e energizada. É realmente uma mistura estranha. Se eu estou de mau humor durante uma fase maníaca surgem-me pensamentos realmente sombrios. Às vezes, eu termino a envolver-me em conflitos com as pessoas - especialmente lutas políticas prolongadas e emocionalmente carregadas com minha família.


Tive alguns momentos na faculdade em que estava pronta para desligar a tomada e cometer suicídio. Este parece ter sido um ponto de viragem para mim. Quando senti que a minha vida tinha chegado a este ponto. Comecei a levar os meus sintomas a sério e só depois é que comecei a trabalhar. Na altura estava a viver com a minha família. Até certo ponto, isso foi útil, mas eles não entendiam muito o facto de que eu funciono de maneira diferente e que a minha vida quotidiana parece muito diferente da deles. Isso tornou muito, muito difícil para mim manter um equilíbrio entre as minhas obrigações profissionais bastante exigentes num escritório de advocacia e as expectativas sociais que a minha família tinha de mim. Tentei explicar isso aos meus pais, mas não consegui fazer grande progresso.


No trabalho, assumia vários projectos de uma só vez e dispersava muito quando estava com muita energia. Mas, eventualmente, quando a minha energia inadvertidamente parava, eu não consegui acompanhar mais nada. Isso tornou-se um ciclo e teve um impacto na produção do meu trabalho. Tive sorte que os meus sócios foram sendo capazes de compreender o suficiente para me deixar fazer pausas para recuperar a minha saúde mental - mas o ciclo estava a criar muito stress relacionado ao trabalho.


As coisas chegaram a um ponto em que eu estava apenas frustrada com a vida. As minhas fases depressivas continuavam a afundar mais e mais. E desde a faculdade, tanto os meus períodos maníacos quanto os depressivos estavam a aumentar de intensidade.


Não é completamente claro se aquilo que a Lurdes refere poderá ser explicado por uma Perturbação do Espectro do Autismo. E será importante poder aprofundar mais e melhor a sua história clinica. No entanto, a Lurdes fez bem em procurar obter uma melhor compreensão acerca da sua situação.


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