Uma metade desconhecida: A psicose no autismo

O Autismo e a Psicose compartilham uma longa história. Relembro que o autismo foi

originalmente conceptualizado como um sintoma dentro da esquizofrenia. Contudo, em 1916, o autismo tornou-se reconhecido com o seu próprio construto diagnóstico caracterizado por déficits de comunicação social e padrão de comportamentos restrito e repetitivo. Ao longo da história da psiquiatria, o autismo e a psicose foram consideradas condições relacionadas. Embora o autismo tenha sido descrito por Bleuler como um dos quatro sintomas primários da esquizofrenia, enquanto Bender via o autismo como sendo o inicio precoce da Esquizofrenia. Mas o certo é que há mais de um século atrás, a sua conceptualização mudou ao longo das décadas seguintes. Considerada como uma combinação de sintomas psicóticos e neurodesenvolvimentais no início da década de 1930, e às vezes descrito como psicose infantil, na altura em que a DSM-III tinha sido publicado no final da década de 1970, e que depois adquiriu o status de uma entidade diagnóstica separada. As pessoas com Perturbação do Espectro do Autismo (PEA) são mais propensas a desenvolver psicose quando comparadas com aqueles sem PEA. Os estudos realizados na população geral têm demonstrado que as experiências psicóticas (EP) são um importante factor de risco para a perturbação psicótica, psicopatologia e ideação suicida. Além de ser conhecido que o stress é um factor de risco bem conhecido no surgimento da psicose. As pessoas que experimentaram adversidades, traumas ou eventos adversos de vida na infância têm um risco aumentado de desenvolver Experiências Psicóticas subclínica ou perturbação psicótica. Se pensarmos nas crianças e jovens com Perturbação do Espectro do Autismo, podemos pensar que muitos deles têm de uma forma continuada situações adversas de vida, nomeadamente serem vitimas de bullying pelos pares, e terem uma sensação de incompreensão generalizada ao longo do tempo com a maioria das pessoas com que interagem dentro e fora do seu grupo familiar. As experiências psicóticas, geralmente definidas como limiares abaixo de alucinações não devido a perturbações psicóticas, estima-se que tenha uma prevalência na população geral de cerca de 5% a 12%. Alguns estudos também incluem sintomas negativos, como o embotamento afectivo e a anedonia, na definição destas experiências psicóticas juntamente com o sintomas positivos (alucinações e delírios). As experiências psicóticas são considerados num contínuo dentro do espectro da esquizofrenia, e eles podem prever o futuro início de esquizofrenia. Estas às vezes são confundidos com traços esquizofrénicos; no entanto, geralmente os traços esquizofrénicos são menos grave e mais persistentes. Actualmente, a Perturbação do Espectro do Autismo é definida em termos de dificuldades na interação social e comunicação, associado a um padrão de comportamentos repetitivos e interesses restritos com um início na primeira infância. Em contraste, a Perturbação Psicótica como espectro da esquizofrenia, é caracterizada pela presença de sintomas positivos (e.g., alucinações e delírios), e sintomas negativos (e.g., efeitos contundentes), mas também e sintomas cognitivos com um início na idade adulta precoce. Apesar das diferenças aparentes entre as duas condições, e seus diferentes antecedentes de desenvolvimento e curso, alguns estudos têm apontado para a sobreposição de sintomas entre o autismo e a psicose. Por exemplo, há evidências de que tanto traços autistas quanto experiências psicóticas não se limitam apenas a populações clínicas e que tanto a psicose quanto os traços autistas são continuamente distribuídos na população em geral. As evidências sugerem, portanto, que o autismo e a psicose são duas condições de espectro que apresentam sobreposição de traços e sintomas. Os diferentes modelos compreensivos acerca desta intersecção referem que o modelo de vulnerabilidade aumentada, ou seja, as pessoas do Espectro do Autismo estão em maior risco de psicose devido à sua condição, mas as condições são separadas; o modelo diamétrico, ou seja a PEA e a psicose são extremidades opostas de um contínuo de construções sobrepostas; o modelo de passivo associado, ou seja, os factores que aumentam o risco de uma condição também aumentam o risco da outra, mas permanecem separados; e o modelo de etiologias múltiplas sobrepostas, em que alguns factores que levam ao desenvolvimento de PEA também levam ao desenvolvimento da psicose, mas outros não, levando a apresentações distintas, mas muitas vezes semelhantes ou sobrepostas. Mas quais são as relações clínicas entre uma perturbação psicótica e uma perturbação do espectro do autismo? Quais são as diferentes características clínicas dessa comorbilidade? Isto porque há a possibilidade de um diagnóstico errado de PEA durante a adolescência ou vida adulta por causa da dificuldade em diferenciar uma psicose de autismo.


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