No final do dia é a ti que te continuo a amar

Ao fim destes anos todos de existência da espécie humana, continuamos a querer ser amados, gostados. E vamos continua-lo a desejar. E se pensamos que esta capacidade de amar e desejar ser amado é apenas característico de pessoas com um desenvolvimento tipicamente normativo, talvez possa ser dito que não sabe muito de amor e de pessoas com condições do neurodesenvolvimento.


Cada vez mais se vai escrevendo sobre as pessoas adultas com Perturbação do Espectro do Autismo. E dentro do que se vai escrevendo, vão surgindo cada vez mais temas que dizem respeito à vida quotidiana das pessoas, de todos nós. Já não se procura abordar somente as dificuldades sentidas pelas pessoas com Perturbação do Espectro do Autismo devido às suas características comportamentais. Ainda que estas sejam importantes. Mas também é importante pensar como é que a pessoa adulta com Perturbação do Espectro do Autismo ama e expressa o seu amor e desejo pelo Outro. E não estranhem em descobrir que as pessoas no Espectro do Autismo venham a sentir e a experimentar as coisas de uma forma muito semelhante às pessoas com um desenvolvimento tipicamente normativo. As relações começam por uma fase de enamoramento, de lua de mel, ou como eu gosto carinhosamente de dizer, embeiçados. E depois segue para uma fase de definição, em que o casal se procura conhecer e conhecer o Outro e definir fronteiras e limites e finalmente estabelece-se e procura manter a relação.


O Luís (nome fictício) descreveu o que o atraiu inicialmenteele em relação à sua companheira e como ele começou a se apaixonar, "... não é apenas o seu sorriso tolo. Mesmo a primeira vez que eu a conheci, percebi que ela tinha um coração muito grande. Quando comecei a conhecê-la e comecei a sair com ela, descobri haver muito mais em tudo o que ela faz."


Para muitos, encontrar um companheiro para a vida comprometer-se com um relacionamento é um dos principais objetivos da vida. Ainda que existam algumas outras pessoas que procurem estar sozinhas ou sem estar num relacionamento duradouro. Os relacionamentos românticos são uma das experiências mais positivas e influentes na vida de uma pessoa. Os relacionamentos podem fornecer segurança, um sentimento de pertença, maior significado na vida e influenciam positivamente a saúde física e mental e o bem-estar, incluindo diminuição da mortalidade e menor risco de desenvolver depressão. Em suma, estar num relacionamento faz bem à saúde, e também por isso muitos de nós procuram-o. As pessoas num relacionamento experimentam menos doenças crónicas, menores taxas de doença mental e são menos propensos a fumar ou beber álcool. Os relacionamentos românticos também podem impactar positivamente na auto-estima e confiança, oferecer apoio social, companheirismo, intimidade física e amor. Embora os relacionamentos tenham muitos benefícios, sustentar um relacionamento robusto de longo prazo pode ser desafiador.


O Bernardo (nome fictício) explicou, “Usamos os pontos fortes um do outro ...ela ajuda-me a superar os avanços, desafios, problemas que temos ”. Não obstante os altos e baixos em cada relacionamento, as pessoas adultos com Perturbação do Espectro do Autismo que vou acompanhando e que estão num relacionamento, muitos deles estão empenhados em continuar o seu relacionamento. A Ana (nome fictício) explica, “Há muitos pontos positivos para terminar a relação, nunca nos iremos separar ... apoiamos um ao outro, precisamos um do outro para continuar”. Muito frequentemente estes casais descrevem uma trajectória semelhante a partir do encontro com cada um, procurando conhecer-se e então depois procurar tomar uma decisão.


Definir as características de um relacionamento saudável é difícil, mas a satisfação e a estabilidade são relatadas como indicadores confiáveis de uma relação de qualidade. A satisfação refere-se ao conteúdo da pessoa, enquanto a estabilidade refere-se ao quão seguro a pessoa se sente no relacionamento. Manter relacionamentos pode exigir muito trabalho, pois ambos os parceiros precisam ser solidários e terem compreensão das necessidades de mudança de cada um. A comunicação positiva e resolução de conflitos, são habilidades fundamentais para iniciar, construir e manter relacionamentos. Por exemplo, a capacidade de demonstrar empatia dentro de um relacionamento romântico é positivamente associado à satisfação do parceiro. E em contraste, as dificuldades em demonstrar empatia são muitas vezes directamente ligada a dificuldades na comunicação social.


Muitas pessoas do Espectro do Autismo enfrentam uma série de desafios, incluindo na comunicação, compreensão de pistas sociais e desenvolver e manter relacionamentos. Como a PEA é uma condição para toda a vida, as dificuldades tendem a persistir desde a infância, durante a adolescência e a idade adulta, que são os momentos cruciais quando se forma os relacionamentos de longo prazo. A maioria das pessoas do Espectro do Autismo relatam desafios para iniciar e desenvolver um ambiente íntimo e de relacionamentos de longo prazo. Para algumas pessoas do Espectro do Autismo, os desafios na comunicação e interpretação das pistas sociais pode resultar em interações sociais com algumas limitações e, portanto, diminuí as oportunidades para desenvolver relacionamentos românticos.


A Graça (nome fictício) referiu um grande desafio que ela enfrenta com a comunicação com o parceiro dela, "Eu percebi que ele não pode ser o meu melhor amigo como eu tinha antes por causa das suas limitações ... ele não pode dar-me isso porque ele não os vê, ele não percebe e não pergunto sobre eles ... Muitas vezes sinto-me sozinha no nosso relacionamento porque ele não parece estar exatamente comigo.".

A maioria dos companheiros de pessoas do Espectro do Autismo explicam a importânciade comunicação clara e directa com seus companheiros, já que o parceiro frequentemente interpreta as declarações literalmente. A Maria (nome fictício) explica: “Você tem que ser muito clara. É assim que eu me sinto. Isso é o que causou isso. Isso é o que você pode fazer para torná-lo melhor. Isso é o que você pode fazer para consertar”.


A Ana (nome fictício) descreveu a comunicação de seu companheiro neurotipico como "Ele é tão neurotípico e tão fofo ... ele assume muito ... é tudo neurotípico ... é tudo superficial.”

Os companheiros do Espectro do Autismo relatam dificuldade em saber o que dizer, como responder e como se expressar para seu parceiro. O Henrique (nome fictício) , "na maioria das vezes não consigo expressar-me ... o que os meus sentimentos são ... ela consegue fazer muito bem, então em outras palavras a gente acaba assim, resumindo que eu estou a fazer as coisas erradas e ela está a fazer as coisas certas porque eu não posso, não a convenço, mas expresso exactamente como me sinto". Eduardo (nome fictício) elaborou ainda mais, "A Carla (nome fictício) vai dizer algo e demora imenso ... Eu não tenho a capacidade para contribuir para a conversa sem interromper ... frequentemente ela faz uma declaração e eu não digo nada, ela dirá que devo dizer algo, mas eu não sei o que dizer."


Há uma compreensão cada vez maior de que as pessoas do Espectro do Autismo se casam, têm filhos e podem sustentar um relacionamento longo prazo, e que esses relacionamentos às vezes incluem pessoas neurotipicas e neurodiverfgentes. A experiência clinica indica que a maria das pessoas do Espectro do Autismo deseja ter relacionamentos românticos, mas há uma escassez na investigação cientifica de contributos a este nível. A experiência clinica mostra que uma relação dentro do Espectro do Autismo pode apresentar desafios diferentes aos quais ambos os parceiros precisam se adaptar com dificuldades de comunicação, tais como uma tensão central nas relações. As pessoas com PEA têm adoptado uma abordagem mais directa, literal e um estilo de comunicação lógico, que pode ser mal interpretado pelo seu companheiro neurotipico. A experiência clínica também mostra que o parceiro neurotipico espera que o companheiro do Espectro do Autismo mude a maneira eles comunicam conforme o relacionamento progride, e que o companheiro sente que eles são incapazes de fazer.


Os companheiros descrevem o companheiro do Espectro do Autismo como frequentemente exibindo uma gama de características idiossincráticas que criam desafios no relacionamento. Por exemplo, alguns dizem que os seus companheiros do Espectro do Autismo são altamente sensíveis ao som, iluminação ou ao toque. O João (nome fictício) explicou: “... Havia ruído. Havia luz. Ela não conseguia lidar com a luz. Ela tinha baixar a luz. O ruído, tinha que o desligar. Se eu olhasse de certa forma para ela, sentia que ela enlouquecia”. As mudanças nos planos e nas rotinas são frequentemente reportadas como difíceis para o parceiro do Espectro do Autismo, o que significava que o companheiro neurotipico precisa de ser mais flexível e confortável. A Francisca (nome fictício) deu este conselho, “Esteja preparado para mudar. O companheiro neurotipico é aquele que está e vai ter que fazer mais mudanças ”. A Maria (nome fictício) descobriu que a necessidade de estrutura é um desafio significativo com o seu companheiro, “O clássico que suponho é que não posso mudar os planos nunca. Temos que ter um plano para cada fim de semana único e outras coisas. Isso tem que ser absolutamente definido em pedra, e é um pesadelo se ela mudar ”. O Eduardo (nome fictício) também reconheceu o desafio de ser inflexível, “... O pessoal Asperger não é tão flexível, não é tão fácil, não lidar com o inesperado e também com os neurotípicos, eu acho, e isso tem sido um problema para nós".


Os companheiros reportam que o seu parceiro do Espectro do Autismo expressam e interpretam as suas emoções de uma forma complexa. Daniel (nome fictício), reconheceu como sua empatia impactou negativamente seu relacionamento, “Provavelmente tornou-o mais egoísta, não ter empatia ”. Maria (nome fictício) também referiu como inicialmente o seu parceiro interpretou mal os seus sentimentos e perspectiva, “Ele tinha muitos problemas com a empatia ... ele poderia apenas não entender a perspectiva dos outros”. Alguns companheiros neurotipicos dizem que quando explicam explicitamente ao seu companheiro neuroviderso do que eles precisavam e como preferiam reagir, então o companheiro neurodiverso muitas vezes sente ser capaz de fornecer o apoio necessário. Graça (nome fictício) explicou da seguinte forma, “Sim, comunicação e simpatia. Quando eu sei, quando eu me lembro de lhe pedir o que preciso, ele é fantástico. Mas se eu não lhe perguntar a probabilidade de que isso aconteça diminui drasticamente. Eu não consigo entender”. As dificuldades na interpretação e expressão de emoções apropriadas também tendem a deixar o companheiro neurotipico sentindo-se um pouco isolado na relação, como dia a Graça, “Muitas vezes sinto-me sozinha no nosso relacionamento porque ele não é reciproco comigo.".


É importante enfatizar a reflexão regular sobre os aspectos positivos do relacionamento. Ao longo deste, os companheiros parecem adquirir uma compreensão profunda entre si. Os companheiros da pessoa neurotipica usam esse entendimento inato para apoiar os desafios de socialização que o seu companheiro neurodiverso enfrentou.


Após o diagnóstico, a maioria dos parceiros passa a pesquisar nos google a Perturbação do Espectro do Autismo e Síndrome de Asperger, enquanto outros procuram informações sobre os relacionamentos. O diagnóstico e a pesquisa forneceu insights para ambos os parceiros que explicou uma razão subjacente para características idiossincráticas que estavam sempre presentes no relacionamento e emSituações sociais. Por exemplo, o diagnóstico da Graça devolveu-lhe um alivio, bem como motivação para obter algum entendimento, "Eu senti um grande alivio, e há uma razão para isso, não sou eu, eu não estou a ficar louca... então eu fico apenas com mais sede de informações ... entrei na livraria e desatei a comprar todos os livros que pude... para parceiros de Asperger.".



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