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Chapéus há muitos...

Nos dias de chuva tocada a vento, mesmo que tenhamos um bom chapéu de chuva, é bem possível ainda assim molharmos as pernas. Um pouco aquilo que acontece quando se está debaixo do chapéu do autismo (e.g., under the umbrella of autism). Quando usamos esta designação, debaixo do chapéu do autismo, estamos a querer sublinhar a grande variabilidade na expressão comportamental de cada pessoa autista. Para além de que sabemos que debaixo desse chapéu também existem um conjunto de outras condições psiquiátricas que ocorrem em conjunto. Juntamente com as características nucleares presentes no diagnóstico de Perturbação do Espectro do Autismo, é cada vez mais reconhecido que uma proporção substancial de pessoas autistas experimentam uma variedade de sintomas físicos, neurodesenvolvimentais e neuropsiquiátricos co-ocorrentes. A depressão está entre as mais comuns desses sintomas concomitantes, assim como a Perturbação Bipolar, em comparação com a população em geral. Além disso, os problemas de humor concomitantes têm um impacto significativo no bem estar e nos resultados das pessoas autistas, contribuindo para a redução da qualidade de vida ao longo do desenvolvimento e contribuem para o aumento da mortalidade por suicídio em pessoas sem dificuldade intelectual e desenvolvimental. Embora o risco de Perturbação do humor esteja claramente aumentado no autismo, em comparação com a população em geral, permanecem vários desafios de diagnóstico. Primeiro, os problemas de humor podem ser diagnosticados por enviesamento devido a algumas das principais características presentes no autismo. Por exemplo, o retraimento social é um indicador para a depressão que pode, em vez disso, ser atribuído às principais dificuldades de comunicação social característica do autismo. Da mesma forma, os problemas de sono são altamente associado à perturbação do humor, mas também no autismo. Um segundo desafio no diagnóstico é que os sintomas da Perturbação do humor variam amplamente entre as pessoas e podem apresentar-se de forma mais atípica em alguns casos. A apresentação atípica de sintomas pode resultar parcialmente de interações entre o fenótipo central do autismo e / ou múltiplas comorbilidades alterando, mascarando ou exacerbando a expressão da Perturbação do humor. Por exemplo, embora muitas respostas tradicionais na depressão - como humor negativo crónico - são observados no autismo, certos relatos clínicos também indicam perfis de sintomas mais específicos do autismo. Esses perfis de sintomas incluem os comportamentos repetitivos e estereotipados reduzido ou aumentado (e.g., interesse reduzido nos interesses especiais vs. aumento nos comportamentos de skin picking), agitação psicomotora, regressão (e.g.,, perda de fala), autocuidado reduzido e irritabilidade severa. Da mesma forma, as pessoas com autismo com co-ocorrência de Perturbação bipolar exibem sintomas de humor semelhantes aos bipolares, mas não com autismo, embora com mais características mistas (depressão e mania) e menos episódios de humor eufórico. Por exemplo, instabilidade de humor, inquietação, irritabilidade / agressão e sintomas psicóticos parecem estar frequentemente presentes nas pessoas autistas diagnosticadas com Perturbação bipolar. Além disso, até 1/3 das pessoas autistas em comorbilidade com psicose apresentam psicose afectiva, que inclui depressão major e / ou perturbação bipolar com características psicóticas; e alguns pessoas que inicialmente apresentam perturbação bipolar chegam a reportar desenvolver sintomas de catatonia ao longo do tempo. Por último, o diagnóstico de perturbação do humor no autismo também é dificultado pelo uso dos instrumentos de avaliação que são amplamente baseado em critérios desenvolvidos e validados para a população em geral. Portanto, não está claro como esses instrumentos estão suficientemente adequados para avaliar a perturbação do humor no autismo. Adicionalmente, outros instrumentos usados na avaliação dependem do auto relato, o que pode ser considerado um desafio para as pessoas autistas, que pode ter dificuldades específicas para identificar e descrever emoções e sensações internas. Como tal, é fundamental quando estamos a acompanhar uma pessoa autista, poder ter do ponto de vista clínica atenção a estes outros factores igualmente importantes, tais como a presença e a variação própria de uma perturbação do humor associada.


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